Около 50% тепловых потерь человека, находящегося в помещении приходится на обмен инфракрасным (ИК) излучением с окружающими предметами: стенами, потолком, мебелью и т.д.

Обогрев ИК излучением позволяет снизить температуру в помещении на 5 — 7С°, без потери ощущения комфорта, при этом повышается относительная влажность воздуха, уменьшается конвективные потоки, ведущие к пылеобразованию, частично компенсируется недостаток солнечного облучения в зимнее время, снижается теплообмен отапливаемого помещения с окружающей средой, создается субъективное ощущение уюта.

Наиболее физиологичен ИК обогрев излучающими поверхностями, имеющими температуру, близкую к температуре тела человека и соответственно, близкий спектр ИК излучения.

Обогрев поверхностями большой площади умеренной температуры для создания максимального комфорта известен человечеству с начала документированной истории. Такой обогрев применялся в Римских термах, рыцарских замках. Отопление греющими панелями температурой 50-80 °С применяется в панельных домах 97, 121 серий. Один из наиболее совершенных с точки зрения создаваемого комфорта отопительных приборов, созданных человечеством – русская печь*.

Задача комфортного обогрева ИК излучением посредством электрической энергии решается пленочными обогревателями.

ПЭНы представляют собой гибкие панели толщиной не более 3мм и площадью, как правило, не менее 0,5м2 , которые располагаются по периметру помещения (на потолке, полу, стенах), не занимая пространство помещения.

Достоинствами ПЭНов являются экономия пространства вследствие малой толщины, экономия электроэнергии вследствие малой тепловой инерции при автоматическом регулировании.